Diagnóstico de lesiones a través de un chaleco

Diagnóstico de lesiones a través de un chaleco

22 nov 2017

Desde hace varios meses un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Occidente estructuran un modelo de negocio que les permitirá comercializar una tecnología para el diagnóstico de lesiones en miembros superiores. Hasta ahora el camino más conveniente sería la creación de un spin-off.

De acuerdo con Alexander García, Director de Investigaciones de esta Universidad, se trata de un sistema que permite la monitorización, procesamiento y registro de variables de movimientos repetitivos. Para su valoración, la persona debe ponerse un chaleco con sensores, que evalúan los movimientos, con el fin de identificar si existe algún riesgo de lesión en cintura escapular, brazo, antebrazo o mano.

“Tradicionalmente, el diagnóstico de esta zona del cuerpo se hacía de forma manual. Con esta tecnología, cuya investigación y puesta en marcha de prototipo funcional tardó cerca de cuatro años, el procedimiento se puede agilizar y automatizar. Además, se minimiza el riesgo de un concepto errado”, destaca García.

Este sistema les permite a las empresas efectuar un seguimiento de la evolución de los miembros superiores de sus trabajadores, porque la herramienta guarda todas las lecturas que se realicen. El precio por diagnóstico lo han calculado en $650.000.

Apuesta por el emprendimiento

La Universidad, busca generar un piloto que le ayude a definir una política de transferencia de conocimiento y tecnología. “Como este es un esquema novedoso en la región y en el país, es importante tener la posibilidad de clarificar: los problemas y las situaciones que se presentan y que se deben reglamentar. Además, la Universidad debe tener reglas claras para los docentes que se van a involucrar en estas iniciativas y saber cómo va a ser el apoyo que se les va a brindar en todo el proceso”, señala García Dávalos.

Aunque son conscientes de que crear un spin-off es arriesgado, tienen dos razones para seguir adelante. La primera es el trabajo que han hecho con el profesor Diego Martínez, líder de la investigación, con el que asistieron a un programa de entrenamiento y capacitación financiado por iNNpulsa en University of Central Florida (EEUU), donde tuvieron la posibilidad de ver cómo funciona la transferencia de tecnología en una etapa final de su desarrollo. La segunda razón ha sido darse cuenta de que la tecnología tiene un mercado real, lo que los investigadores han comprobado al acercarse a los potenciales clientes. De esta manera, ya no ven la comercialización del servicio como algo lejano, sino como una opción alcanzable para ellos.

“Aparte de las personas que han manifestado su interés de hacer parte de este spin-off, vemos viable una alianza con un jugador grande ya establecido en el negocio de la salud, sobre todo orientado a temas laborales”, comenta García.

La Universidad ha recibido apoyo por parte de Reddi, centro de innovación y acompañamiento a investigadores y desarrolladores de tecnologías, por medio de la Convocatoria de Tecnología Diagnóstico en un chaleco en el mes de mayo, en la cual fueron seleccionados y donde tuvieron la oportunidad de crear la hoja de ruta para la comercialización y se han hecho adelantos en la validación del producto.

Teniendo en cuenta la necesidad de encontrar un nuevo jugador, el producto se expuso durante el evento Experience Day de Reddi, que permite visibilizar los casos de éxito y hacer networking. Allí hubo acercamientos con representantes de Baxter, que mostraron interés en validar la tecnología con sus profesionales.

Pero la apuesta con esta tecnología no para ahí. Como la aceptación ha sido tan buena, ahora evalúan la posibilidad de licenciarla internacionalmente. Para ello, adelantan procesos para obtener la patente en EE.UU e Inglaterra. Si esta posibilidad se llega a materializar, las empresas interesadas podrían pagar regalías que estarían entre un 2% y un 9% de las ventasnetas del producto.

Este es un ejemplo de que los espacios propiciados por la academia para el desarrollo de tecnologías, son necesarios para la creación de herramientas que permitan solucionar más eficientemente las necesidades de la sociedad.

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