Universidad del Valle patenta proceso para la obtención de un biopolímero de fuentes naturales

Universidad del Valle patenta proceso para la obtención de un biopolímero de fuentes naturales

22 nov 2017

El profesor de la Universidad del Valle Gustavo Bolaños y su equipo llevan varios años trabajando en el desarrollo de un proceso eficiente y limpio para la obtención de quitina – glucano, un biopolímero derivado de fuentes naturales, como el exoesqueleto de los crustáceos, que tiene más de 200 usos en áreas como biomedicina, nutrición, procesamiento de alimentos, farmacología, microbiología, agricultura y cosméticos.

La quitina – glucano y su novedoso proceso ya obtuvieron la patente y ahora se evalúa cuál es el modelo más conveniente para llegar al mercado. Según Julien Wist, director de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) de la Universidad del Valle, el licenciamiento puede ser una de las mejores opciones, sin embargo, advierte que no es tarea fácil si se tiene en cuenta que a nivel internacional solo el 3% de las tecnologías patentadas logra licenciarse.

“Se debe hacer un esfuerzo muy grande porque no es el modelo de transferencia más sencillo ni el más fluido. Esperamos que tecnologías como esta despierten el interés de las empresas y logren cumplir las expectativas que normalmente son dos: que se obtenga el producto con la calidad deseada y que el proceso sea rentable”, explica.

Con experiencia

Los potenciales clientes han sido identificados a partir de su experiencia y tradición como una de las OTRI con mayor reconocimiento del país, pero también con el apoyo de Reddi. Para ello han presentado la tecnología en diferentes ferias y eventos nacionales e internacionales. También han hecho acercamientos con empresas del sector que han identificado como potenciales interesados y han desarrollado sus propias ruedas de negocios, actividad que quieren reforzar en los próximos años.

Wist destaca que la Universidad del Valle lleva trabajando en temas de innovación más de 10 años, lo que les ha permitido contar con el conocimiento necesario para evaluar una tecnología, estimar su potencial comercial, y determinar su grado de originalidad y aceptación. Esta institución está en el grupo de universidades colombianas con más patentes obtenidas a nivel internacional. “Hemos desarrollado un conocimiento para apoyar a nuestros investigadores en la protección de sus descubrimientos”, subraya.

Esta tecnología fue seleccionada para recibir acompañamiento especializado por parte de Reddi, centro de innovación que apoya a quienes hacen investigación y desarrollan nuevas tecnologías. Durante el alistamiento, hicieron la ruta de comercialización y transferencia, teniendo en cuenta el grado de desarrollo de la tecnología, los intereses del equipo de trabajo, aplicaciones y la oportunidad de mercado de cada una éstas. La ruta se definió a inicios de este año, en donde se les propuso que comenzaran con una aplicación para tratamiento de aguas que les ayudaría a escalar rápidamente la tecnología.

Con la ayuda del centro de innovación, en este momento han identificado empresas interesadas tanto en Colombia como en el exterior, específicamente en Chile y México. De hecho, se encuentran a la espera de recibir las muestras de una compañía chilena, las cuales serán procesadas por el grupo investigador en Cali y posteriormente enviadas de nuevo a su país de origen para que se pueda evaluar si la metodología patentada logra conseguir las características que busca en el producto y validar si los costos del proceso son sostenibles para el negocio.

Esperamos que el proceso de validación sea exitoso, que la tecnología logre despertar el interés de más empresas y que finalmente se logre el licenciamiento de 2018”, dice Wist.

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