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Más luces que sombras

octubre 30, 2016 4:06

Desde que se desplomaron los precios del petróleo hace poco más de dos años, la economía colombiana ha vivido una calma chicha. El país ha seguido creciendo, aunque a tasas menores, y el desempleo escasamente ha repuntado. Como la explotación de hidrocarburos representa 5-6% del PIB, el efecto inmediato en la actividad económica ha sido moderado, salvo en las regiones petroleras. Pero la ‘carga de profundidad’ -$24 billones por año de rentas petroleras para el Estado que se esfumaron- aún no se ha desactivado. Algo de esta brecha ya la ha cerrado el Gobierno vía austeridad -el gasto público (sin intereses) pasó del 16,9% del PIB en 2013 al 15,8% en 2016 y pasará al 15,1% en 2017. Sin embargo, con la reforma tributaria presentada la semana pasada busca conjurar de fondo esta explosiva realidad.

Paradojas del plebiscito

octubre 16, 2016 4:05

Los resultados del plebiscito de hace dos semanas sitúan al país en una especie de limbo sin ruta de salida clara. El triunfo del No tomó por sorpresa por igual al gobierno, a las Farc y a sus propios proponentes. La estrechez del margen (0,4% de los votos válidos) y la altísima abstención (62,6% del censo electoral) ofuscan aún más el panorama, pues, sin desconocer que una opción salió vencedora, escasamente ilumina la ‘voluntad popular’. Analizar los patrones de votación de los colombianos el 2 de octubre pasado quizás arroje luces sobre el camino a seguir.

Un voto cauto

octubre 2, 2016 4:04

Hoy saldré a votar el plebiscito. No lo haré con la indignación y desconfianza de algunos, pero tampoco con el alborozo y entusiasmo de otros. No encuentro argumentos razonables para pensar que estemos ante la disyuntiva que muchos pintan de hecatombe o redención; de Venezuela o Dinamarca.

Exportar para aprender y prosperar

septiembre 5, 2016 9:12

Como bien lo señala Ricardo Hausmann en su columna reciente en Project Syndicate, ‘Exportar importa’, los productos exportables son diferentes al resto de las cosas que producen una región o un país. Al ser servicios y bienes que otras regiones o países requieren, los podemos intercambiar por lo que aquellos producen y no tener que contentarnos con consumir solo lo producido localmente que siempre será muy inferior a la oferta global. Las exportaciones amplían la frontera de conocimiento productivo de un territorio permitiéndole importar el que no tiene vía bienes y servicios extranjeros.

La centralidad del crecimiento

agosto 23, 2016 8:03

Los rankings empresariales que año a año publican los medios impresos nacionales y locales se obsesionan por el tamaño. Es innegable que (al menos en el ámbito de la economía) el tamaño importa. Está bien documentado que las empresas grandes logran economías de escala (los ahorros que se derivan de producir en grandes cantidades) y economías de alcance (los beneficios que surgen, por ejemplo, de saber hacer muchas cosas) que les permiten conseguir mejoras en productividad, invertir en innovación y, en general, generar un impacto desproporcionado sobre el desarrollo y bienestar de una sociedad.

Tiranía de las minorías

julio 12, 2016 12:46

Un riesgo inherente a los sistemas democráticos es la posibilidad de abuso de los derechos de minorías étnicas, religiosas o políticas por parte de las mayorías. Este dilema, al que John Adams, uno de los padres fundadores de los EE.UU. llamó la “tiranía de la mayoría”, impone la necesidad de establecer normas de orden constitucional que protejan los derechos de grupos minoritarios. La Constitución colombiana incorpora una variedad de mecanismos de este tipo, como la autonomía política de las comunidades indígenas y negras en sus territorios ancestrales.

Tejiendo redes de crecimiento

junio 13, 2016 4:54

Uno de los más grandes lastres que carga Colombia en la búsqueda de la prosperidad y la equidad es que su economía esta fraccionada en dos. De un lado está la economía formal, que aunque genera la mayoría de la producción, escasamente cobija a la mitad de la población. Del otro está la informal, donde se origina una minoría nada despreciable del producto y que alberga a casi uno de cada dos colombianos. Estos dos ‘mundos’, cuya frontera es algo difusa, se pueden entender como dos redes a través de las cuales fluyen el conocimiento, el talento y el capital para generar riqueza.

Nadie sabe para quién trabaja

mayo 28, 2016 4:54

El modelo económico colombiano es altamente imperfecto. De una parte, no ha logrado alcanzar los niveles de productividad e ingresos para garantizar una calidad de vida adecuada a la mayoría de la población. Por otra, la “repartición” de la riqueza que genera es altamente inequitativa.

Hablando de estrategia

mayo 16, 2016 7:42

La palabra estrategia viene del ámbito militar, del término griego para general (strategos). Sin embargo, es tan o más antigua que el hombre. Desde que los primeros primates tuvieron que resolver desafíos dentro de un entorno social, con información limitada y grados de incertidumbre, utilizando la planeación, la persuasión, el trabajo en equipo y hasta el engaño y la violencia, existe la estrategia.

“Tenemos todo para ser líderes”: Presidente de la Cámara de Comercio de Cali

abril 23, 2016 2:39

Cali, capital del Valle del Cauca, con un tejido empresarial y una economía en expansión, tiene todo para asumir el liderazgo nacional en la próxima década. Y ese reto, dice el presidente de la Cámara de Comercio de Cali, Esteban Piedrahita, se debe lograr con un aumento de la autoestima y la confianza de todos y cada uno de los actores sociales. También debe cristalizarse el sueño de convertir a la ciudad en la verdadera capital del Pacífico, aunque allí el empresariado debe jugar un papel clave si atreve a apostarle a los mercados asiáticos que son el futuro de los negocios.

Payaso rico, payaso pobre

abril 18, 2016 7:46

La perla económica de la semana fue la disparatada defensa del modelo económico chavo-madurista por parte del expresidente Samper. Sin sonrojarse, dijo que “Venezuela es el único país de la región que nunca ha dejado de pagar su deuda externa” (de acuerdo los economistas Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff, expertos en la materia, lo hizo en 1826, 1848, 1860, 1865, 1892, 1898, 1982, 1990, 1995–1997, 1998 y 2004) y agregó que esto “le da autoridad ante los mercados financieros internacionales” (hoy éstos asignan una probabilidad del 75% a que no pueda pagar su deuda en los próximos 12 meses y exigen una tasa superior al 30% en dólares para tener sus bonos).