Bioenergía El crecimiento de esta actividad en la región alcanza los mayores promedios frente a los demás tipos de generación energética durante los últimos años. Valle del Cauca, líder indiscutible. La producción a gran escala de biomasa que se ha consolidado en el valle geográfico del río Cauca, por cuenta de la actividad de la industria azucarera, ha evolucionado en una ventaja competitiva para la producción de energías renovables. De hecho, este conocimiento ha incentivado a empresas de otros sectores para incursionar en esta actividad, soportados en el conocimiento específico desarrollado. Actualmente, la región del valle geográfico del río Cauca aporta más del 90% del bioetanol producido en Colombia y más del 90% de la cogeneración de energía eléctrica nacional a partir de biomasa. Los biocombustibles se presentan como otra fuente de energía alternativa que en Colombia se genera a través del aceite de palma africana (biodiesel) y de la caña de azúcar (etanol). Según Renewable Fuels Association, a nivel mundial la producción de etanol en 2013 fue de 23.249 millones de galones, siendo EE.UU. el mayor productor (57%), seguido por Brasil (27%), que es el principal productor en Sudamérica. En Colombia, el bioetanol es un derivado de la caña de azúcar y es producido por 5 destilerías ubicadas en el valle geográfico del río Cauca. En 2013, según Asocaña se produjeron 387,9 millones de litros de bioetanol. Pese a que la participación de Colombia en la producción mundial de etanol es baja, (0,43%), el país registró entre 2010 y 2013 un crecimiento anual promedio de 9,5%, cifra muy superior al registro mundial de 0,7%. La capacidad actual de producción de etanol en la región equivale a un pozo de 8.000 barriles diarios de petróleo, con la gran ventaja de que este biocombustible se produce a partir de un recurso renovable como la caña de azúcar. De otra parte, la producción de energía eléctrica a partir de biomasas como los residuos vegetales, animales, de la industria forestal y hasta la propia basura que generan las ciudades, constituye otra fuente renovable de energía eléctrica. En Colombia, la biomasa utilizada para la cogeneración es el bagazo de caña de azúcar. Actualmente la cogeneración de energía eléctrica representa aproximadamente 0,6% de la energía total generada. (Datos tomados del Sistemas de Información Eléctrico Colombiano-Minminas). Según la Agencia Internacional de Energía, la generación mundial de bioenergía en 2012 fue de 352 TWh y se espera un crecimiento de 51,1% a 2017. Según la misma fuente, la bioenergía representará el 8,3% de la energía renovable mundial en 2017, dado que deberá aumentar en un promedio de 37 TWh por año (9,6%). Los mayores incrementos se proyectan en China (18 GW), EE.UU., (3 GW), Brasil (3 GW), Austria (2 GW) e India (2 GW). Algunos resultados Como resultado de los talleres de trabajo realizados recientemente por la Cámara de Comercio de Cali con empresarios del Valle del Cauca, se ha definido que hasta este momento el cluster de Bioenergía está conformado por las empresas distribuidoras de energía, los cogeneradores (12 de los 13 que existen en el país se ubican sobre el valle geográfico del río Cauca), 5 destilerías para producción de etanol, las empresas de infraestructura especializada para la cogeneración y la producción de bioetanol, fabricantes y proveedores de equipos eléctricos, maquinaria agrícola, transporte y logística, productores de semillas, centros de investigación y prestadores de servicios agroforestales. El cluster de bioenergía del Valle presenta características atractivas para su desarrollo. El crecimiento de esta actividad en la región durante los últimos años alcanza los mayores promedios frente a los demás tipos de generación energética: 16,5% en su capacidad y 25,6% respecto a la generación entre 2010 y 2014. Entre las empresas del cluster se destacan Cartón Colombia (como gran productor de biomasa y consumidor de energía), Centelsa, Cartones América, Incauca y el Ingenio Riopaila Castilla. Estas empresas registraron ventas superiores a USD150 millones durante 2012.