Cali busca nuevas fuentes de agua

Próximamente se iniciarán los estudios de factibilidad de las posibles soluciones para el abastecimiento del líquido vital en la ciudad. Emcali cuenta hoy con una capacidad instalada de 12 metros cúbicos por segundo.

La contaminación y turbiedad del río Cauca y la disminución en el caudal de los ríos Cali y Meléndez tienen a la ciudad en un estado de vulnerabilidad preocupante con respecto al suministro de agua potable. El año pasado, las plantas de tratamiento de la ciudad pararon su operación 35 veces, sin embargo, con el Reservorio se pudo cubrir el 95% de esas eventualidades.

No obstante, como lo explica Eduardo Arbeláez, Jefe del Departamento de Planeación de Acueducto y Alcantarillado de Emcali, el Reservorio es solo una solución parcial. “Emcali tiene capacidad instalada para suministrar agua hasta el año 2037, tenemos cerca de 12 metros cúbicos por segundo de capacidad y la demanda actual llega a 8,5 metros cúbicos por segundo. Tenemos un remanente importante pero los problemas de calidad y cantidad, hacen que empecemos a buscar nuevas fuentes”, dice.
Con este fin, Emcali contratará en los próximos meses los estudios de factibilidad que evaluarán las posibles soluciones de agua para Cali a corto, mediano y largo plazo. Se están preparando los términos de referencia para la licitación y se espera que el contrato con el consultor se firme entre mayo y junio. Estos estudios tendrían una duración de 18 meses y tienen un costo del orden de los $12.000 millones que ya están listos para ser ejecutados.

Según Arbeláez, en estos estudios hay varios elementos a considerar. “Queremos buscar agua más segura, de mejor calidad y en lo posible, a gravedad para disminuir los costos de fuerza eléctrica. Inclusive que pueda ser un proyecto multipropósito que permita hasta generación de energía, pero será el consultor quien lo defina”.
Según los cálculos, la solución definitiva al problema de suministro de Cali podría estar por los US$400 o US$500 millones, recursos que deben gestionarse posteriormente ante el Gobierno Nacional, Local y Departamental.

Algunos adelantos
Buscando soluciones a corto y mediano plazo, Emcali ha venido trabajando en algunos proyectos. Recientemente se rehabilitaron cuatro pozos profundos localizados en Aguablanca y pronto se iniciarán los procesos de tratabilidad de esas aguas. Tienen capacidad de 600 litros por segundo, suficiente para cubrir la demanda de esa gran zona. Esos pozos se construyeron hace unos 15 años y operaron muy bien, pero quedaron como reserva ante la entrada en operación de la tubería de transmisión oriental.

En 1998 se habían realizado otros estudios para plantear las posibles soluciones al problema del suministro. Se evaluaron 35 alternativas relacionadas con fuentes del Pacífico, fuentes del Sur y fuente río Cauca, pero fue una investigación muy básica.

Posibles soluciones
» Emcali posee a nivel de factibilidad un estudio de regulación del río Cali.
» Entregar a las plantas de Puerto Mallarino y Río Cauca aguas seguras que garanticen la continuidad y calidad del suministro. Para ello podría tomarse el agua del Cauca directamente desde Salvajina o del Paso de la Balsa por medio de tuberías. De esta manera el agua no se afectaría por todos los sedimentos y desechos de los ríos que se vierten en las aguas del río Cauca en su recorrido hasta Cali que se convierten en fuertes agresores.
» Trasvasar los afluentes de la cuenca del Pacífico también es una opción a estudiar, se trata de agua muy segura y limpia, al ser una zona muy lluviosa y con escasa presencia humana.
» Crear espejos de agua que se surtan con los diferentes ríos que circundan la ciudad.

EL SISTEMA ACTUAL

El sistema de acueducto de Cali se surte de cuatro fuentes principales: río Cauca, río Meléndez, río Cali y río Pance. Según explica Alfredo Urbano Jiménez, el consumo de la ciudad es de 8.500 Litros por Segundo LPS (8,5 mts cúbicos por segundo) para 2,5 millones de habitantes, incluyendo Yumbo, recta a Palmira, Candelaria (hasta El Tiple) y el corredor Cali – Jamundí.


PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUA QUE SURTEN A CALI:

1. Planta La Rivera:
Se surte del río Pance y es la más pequeña. Fue construida en los años 80 por un grupo de empresarios, pero en el año 2008 Emcali la compra y la reconstruye por completo. (Surte menos del 1% del sistema)
Capacidad: 50 Litros Por Segundo (LPS).
Abastece las zonas de: Parte alta de la Comuna 22 (Ciudad Jardín) y las zonas aledañas a la carretera a Cali-Pance (nuevos condominios, colegios, etc).
Dato importante: Emcali está en proceso de solicitarle a la CVC una concesión de 200 LPS más del río Pance para construir una planta que pueda sostener el suministro de todo Ciudad Jardín por gravedad y así, se evitaría el rebombeo de agua hasta esta zona.

2. Planta La Reforma:
Se surte con el agua del río Meléndez y fue construida en el año 1994. (Cubre el 20% del sistema)
Capacidad: 1.000 LPS.
Abastece las zonas de: La parte alta de las Comunas 18 y 20

3. Planta Río Cali (San Antonio):
Se surte del agua del río Cali y fue construida en 1930, siendo la más antigua del sistema de acueducto. (Cubre el 5% del sistema)
Capacidad: 1.600 LPS
Abastece las zonas de: La Red Alta (aproximadamente 500.000 habitante

4. Planta Río Cauca:
Se surte del agua del río Cauca y fue construida en 1958 y está ubicada en el barrio La Base. Abastece el 20% del sistema.
Capacidad: 1.800 LPS
Abastece las zonas de: toda la ciudad
Dato importante: Alrededor de ella se desarrolló la ciudad y la red hospitalaria tradicional depende de esta planta (Hospital Universitario del Valle, la Clínica Uribe Uribe, la Clínica San Fernando y la Clínica de los Remedios, entre otras).

5. Planta Puerto Mallarino:
Es la más grande y con ella se cubre el 55% de la demanda de la ciudad. Se surte también con aguas del Río Cauca.
Capacidad: 7.000 LPS
Abastece las zonas de: toda la ciudad
Alfredo Urbano explica que las principales fortalezas del sistema son la calidad del equipo técnico, operativo y profesional que maneja y mantiene el sistema, que a su vez cuenta con 5 plantas, 14 estaciones de bombeo, 41 tanques de almacenamiento y una red de distribución de 2.900 km con tubería de entre 3 y 56 pulgadas.

DATOS DE INTERÉS:

» El 75% del suministro de agua para Cali depende del río Cauca, este indicador puede llegar al 85% cuando se detienen las plantas de la Red Alta.
» Red Baja: Todas las zonas que son atendidas con aguas del Río Cauca y a donde llega el liquido por medio de bombeo. Esta Red se extiende por la zona plana de la ciudad. (Es el 75% del suministro)
» Red Alta: Es el 25% de todo el compromiso de suministro y está representado en las plantas La Reforma y Río Cali.
» En verano, cuando los ríos que surten la Red Alta están en crisis, se trasladan responsabilidades a la Red Baja y es cuando queda a cargo del 85% del sistema.
» El río Meléndez es el que más sufre en el verano, es la cuenca más sensible porque es pequeña y tiene un deterioro importante a causa de las invasiones y otros factores como la deforestación de los bosques.
» $13.000 millones se invierten al año en productos químicos para purificar el agua.
» $12.000 millones se gastan al año en energía para el funcionamiento de las plantas de agua potable.
» 320 empleados tiene el sistema de acueducto de Cali.

La Ptar
La Planta de Tratamiento de Aguas Residuales Inició operaciones en diciembre del 2001 y tuvo un costo de US$104 millones. Es la única en Cali y la más grande del país, tratando en promedio 4 metros cúbicos por segundo de aguas residuales. Tiene una cobertura del 85% de las aguas residuales de los caleños y ofrece tratamiento primario avanzado. Las aguas que no se pueden capturar, en su mayoría son las de las invasiones de la zona de ladera que no están conectadas al sistema.

José Cerón Erazo, Director de Aguas Residuales de Emcali explica que “el objetivo es cumplir con un concepto universal de darle al medio ambiente parte de lo que le quitamos. La planta trata las aguas residuales antes de que sean vertidas de nuevo al río Cauca, buscando tener un mínimo daño ambiental”.

En promedio, el agua que entra a la Ptar se descontamina en un 50%. “Ya se iniciaron los estudios para la ampliación de la planta, que nos permitirá llegar a un 90% de descontaminación”, cuenta el funcionario. Según la reglamentación de la CVC, al 2016 se debe tener lista por lo menos la mitad de esta ampliación, es decir que debe haber tratamiento secundario por lo menos para la mitad del agua que entra a la planta. Esta mitad de la segunda fase, tendrá un costo de US$150 millones.

DESDE LA CVC

Para Óscar Libardo Campo Velasco, director general Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca, CVC, las soluciones para el problema del agua en Cali no dan espera. Ríos como el Cauca a la altura del corregimiento de La Balsa en Jamundí y el río Timba en la misma población, deben ser estudiados como posibles alternativas dentro de un gran proyecto de acueducto regional del sur.

También es pertinente evaluar el aprovechamiento de otras fuentes como los ríos Jamundí, Claro y Guachinte, localizados en el mismo corredor y potencialmente útiles en el proceso de desarrollo de la región.

Bajo este análisis y pensando en el futuro del Valle del Cauca estamos perfeccionando un convenio entre CVC, Gobernación del Valle, Alcaldías de Cali y Jamundí, Emcali y Acuavalle, para buscar una alternativa real de suministro de agua para la ciudad de Cali y los habitantes del sur del departamento.