Go Cali is growing

Otros 1.200 estudiantes de Instituciones Educativas Oficiales de la ciudad ingresarán al componente Lifetime English, del programa de bilingüismo creado mediante alianza público – privada. Mónica María Marín habla con mucha convicción. Tiene 17 años, estudia en la Institución Educativa Técnico Industrial Comuna 17, y asegura que participar en el componente Lifetime English del Programa Go Cali es una verdadera bendición. “Este era mi sueño, desde pequeña me proyectaba aprendiendo inglés. El programa me ha dado la oportunidad de crecer y de aprender mucho sobre la cultura americana”, sostiene la jovencita. Ella forma parte del grupo de 350 estudiantes que el año pasado iniciaron la primera fase de este componente, que busca generar las competencias requeridas de bilingüismo para darles oportunidades a todos los jóvenes de la ciudad. El Programa ha requerido inversiones por el orden de los $7.400 millones, recursos obtenidos mediante una alianza público-privada. Es liderado de manera conjunta por la Mesa de Bilingüismo de Santiago de Cali, que coordina la Cámara de Comercio de Cali, y la Secretaría de Educación Municipal. El componente Lifetime English se enfoca en fortalecer las competencias en inglés de los estudiantes de Instituciones Educativas Oficiales (IEO) de la ciudad, a través de 15 niveles de formación en habla, escucha, lectura y escritura siguiendo la misma estructura de los cursos que imparte el Centro Colombo Americano. Dado el positivo impacto que ha tenido el componente, este mes iniciarán su formación 1.200 estudiantes adicionales, abarcando 30 Instituciones Educativas. Estos jóvenes recibirán sus clases en el horario tradicional y durante cuatro días a la semana se quedarán en su colegio para almorzar y participar de tres horas de clase de inglés, con profesores del Colombo Americano. La meta del Programa es que el primer grupo de estudiantes que inició en 2014 alcance el nivel B1, según el Marco Común Europeo; sin embargo, los excelentes resultados que han demostrado a la fecha estos jóvenes indicarían que es posible alcanzar los niveles B2 ó C1. Para César Augusto García, Gerente Ciudad Región Competitiva de la CCC, lo que se propone a través de Go Cali se constituye en una apuesta de política pública nunca antes vista en la ciudad en materia de bilingüismo, con un impacto sociocultural y económico importante, toda vez que son los estudiantes de las IEO de Cali los beneficiados con esta oportunidad, que es definitiva para sus vidas, con efectos positivos sobre su ingreso a la educación superior e inserción y mejor remuneración en el mundo laboral. La apuesta de Go Cali es muy grande ya que, según datos tomados de un estudio realizado por Mckinsey y el Ministerio de Educación Nacional, basta con que uno de cada cinco estudiantes de una institución educativa oficial (IEO) alcance nivel B1 o más en inglés, en las pruebas Saber 11, para que pueda quedar entre las 30 mejores IEO del país en este segmento. Así las cosas, los directivos del programa esperan un impacto muy positivo cuando los estudiantes beneficiados las presenten este año y en 2016. El reto, según el directivo, es lograr la continuidad del programa para que otros caleños puedan ver su milagro realizado, tal como le ocurrió a Mónica María, quien desde ya se prepara para presentarse a la Universidad del Valle una vez reciba su grado, en noviembre próximo. “Quiero estudiar administración de empresas y el inglés va a ser una gran fortaleza para lograrlo”, concluye.