Univalle más internacional

La Universidad del Valle se fundó en 1945 con las escuelas de Comercio Superior y Administración de Negocios, Enfermería y Agronomía. En 1950 se creó la facultad de Medicina y en 1955, la escuela de posgrados.

Alumnos: 27.000.
Investigación: 164 grupos avalados por Colciencias y 479 proyectos de investigación.
Docentes: 957 (370 tienen doctorado).
Sedes: Principal en Cali y nueve regionales en Buga, Yumbo, Caicedonia, Santander de Quilichao, Cartago, Buenaventura, Palmira, Tuluá y Zarzal.
Según rankings internacionales, la Universidad del Valle es una de las 48 mejores de Latinoamérica. Sus fortalezas: la capacidad investigativa, la tradición científica y la exigencia académica. Con siete patentes conseguidas en 2016, la Universidad del Valle confirma su apuesta por la innovación. Su rector, Édgar Varela, explica cuáles son las proyecciones y desafíos que enfrenta hoy la institución. ¿Qué balance hace de la situación financiera de Univalle? Es estable, no tenemos deuda y mantenemos un equilibrio financiero. En los próximos años esperamos invertir en la capacidad investigativa e institucional, el mejoramiento de condiciones físicas y tecnológicas de las 10 sedes y la modernización de los procesos de formación. ¿Qué retos tiene como rector de la universidad pública más importante del suroccidente colombiano? Proyectarla internacionalmente y posicionarla como un centro de formación superior de excelencia que genere movilidad social. En el posconflicto, liderar planes de formación e investigación pues somos una de las universidades que suscribimos la declaración por la paz. ¿Cómo puede vincularse el sector privado para generar procesos de investigación, desarrollo e innovación? La industria química, alimentaria, editorial, farmacéutica y azucarera han mantenido la interacción con científicos, docentes y directivos de la universidad. Trabajamos desde el Comité Universidad Empresa Estado para mejorar la interrelación entre los dos primeros. ¿Cuáles son las ventajas que ofrece el Valle para el desarrollo económico y social? Asuntos como las marcas de ciudad y región, las ventajas de invertir en el suroccidente colombiano o la oferta de sus industrias culturales son un importante capital. Nuestra capacidad investigativa y de formación, con ocho universidades y tres centros de investigación en un radio de 30 kilómetros, es una ventaja competitiva que pocas regiones tienen. ¿Qué proyectos son fundamentales para que Univalle consolide su aporte en el desarrollo de la región y del país? Este año llegamos a cien mil egresados, cada vez son más los reconocimientos que reciben nuestros jóvenes investigadores y exalumnos. Contamos con científicos en diversos campos y artistas reconocidos internacionalmente. No seríamos lo que somos si no fuera porque la universidad está anclada en una región competitiva con múltiples factores de éxito. La riqueza intelectual de la universidad, es uno de los principales activos. ¿Qué metas tiene en este sentido? Posicionar más grupos en las principales categorías establecidas por Colciencias, establecer nuevos institutos de investigación, ampliar el porcentaje de doctores entre docentes, crear nuevos doctorados y posgrados y ser más competitivos internacionalmente. ¿Cuáles son las proyecciones de Univalle a mediano plazo? Ampliar la cobertura y tener 35.000 estudiantes en cinco años, llegar a 6.000 estudiantes en posgrados, desarrollar estrategias con el Gobierno para incrementar en 5.000 el número de estudiantes de pregrado en las regionales en este periodo.