“Vamos a catalizar los nuevos proyectos de infraestructura de la región”

Esteban Piedrahita, Presidente de la Cámara de Comercio de Cali.Esteban Piedrahita, Presidente de la Cámara de Comercio de Cali habla sobre las perspectivas económicas para los empresarios y los nuevos servicios y productos que está promoviendo la entidad. ¿Cuál es el panorama para los empresarios de la región? El contexto nacional es un poco incierto por la caída del precio de petróleo, pues el Gobierno, más que la economía, es muy dependiente del ingreso petrolero. Sin embargo, para el Valle del Cauca, que es importador neto de petróleo y que no somos beneficiaros de grandes regalías, este fenómeno tiene un efecto positivo pues el dólar también ha caído. Somos un departamento agrícola e industrial para el cual la tasa de cambio es muy importante, nuestros exportadores y productores van a ser mucho más competitivos este año. Igualmente, somos el mayor receptor de remesas en Colombia, recibimos aproximadamente el 30%. Esas remesas también van a aumentar por la recuperación de Estados Unidos y un poco en España, pero además, se van a convertir en más pesos debido a la devaluación. Si bien el panorama para Colombia no es tan bueno como el año pasado, para el Valle las perspectivas si son mucho mejores. Esa devaluación nos va a permitir producir más, que el agro y la industria crezcan y generar más empleos. Este año pinta muy bien. En el tema de la expansión de mercados se ha hecho un gran avance, pero todavía hay mucha dependencia de mercados vecinos como Venezuela y Ecuador que hoy no ofrecen el mejor panorama, ¿cuál es el consejo para los empresarios? Venezuela fue nuestro principal mercado en 2014 y Ecuador en 2013. El tema de Venezuela se ve muy complicado porque no tienen dólares, pero por otro lado necesitan abastecerse porque acabaron con su tejido industrial. Ecuador lamentablemente ha tomado la medida del arancel unilateral que me parece muy lamentable para nuestros exportadores. Sin embargo, Centroamérica y el Caribe, que en conjunto son nuestro cuarto mercado, es un gran beneficiario de la caída del precio del petróleo y eso va a dinamizar sus economías lo que le permitirá a nuestros empresarios crecer ahí. Estados Unidos también se está recuperando y ahí podemos seguir creciendo. Por otro lado, nuestros socios de la Alianza del Pacífico, están creciendo menos rápido que otras regiones, pero tienen un muy buen panorama y ahí nos falta mucho para explorar. En nuestro vecindario inmediato esta algo complicada la situación, pero en nuestro vecindario extensivo hay grandes oportunidades. Teniendo en cuenta este panorama, ¿la Cámara de Comercio de Cali como va a acompañar a los empresarios en su crecimiento? Estamos inmersos en varios procesos y productos para apoyarlos. El año pasado lanzamos la plataforma cluster y ahí hemos ayudado a visibilizar unas dinámicas empresariales muy interesantes y únicas en la región que llevarán a los empresarios a crecer de manera conjunta. Asimismo, estamos lanzando un portafolio de servicios para los negocios en temas de formación (presencial y virtual), oferta de información relevante y de valor para los empresarios y ruedas de negocio y promoción. Además, estamos fortaleciendo nuestro conocimiento en el tejido empresarial de la región, publicando informes económicos sobre la región y el mundo que entregan información relevante a los empresarios. Cada vez más crecemos en alianzas con entidades del Estado como Procolombia, Bancoldex o iNNpulsa. ¿Cuál es la apuesta de la Cámara de Comercio por el emprendimiento y la innovación? Estamos fortaleciendo nuestra Unidad de Emprendimiento e Innovación para estimular a las empresas a hacer las cosas diferentes y fortelecer este ecosistema. Apoyamos de manera muy cercana a aquellas empresas que tienen gran potencial de crecimiento, que hoy son pequeñas pero que pueden multiplicarse rápidamente. Adicionalmente estamos montando unos productos y servicios para acompañarlas, generar redes entre ellas, equipos de mentores y acercarlas a fuentes de capital. Este tipo de empresas son las que hacen la diferencia en la región. ¿Cómo avanzan los esfuerzos por atraer nuevas inversiones? Tenemos que fomentar el crecimiento de nuestras empresas pero también la llegada de empresas foráneas, hay que pensar como una región abierta. Nos interesa mucho que lleguen empresas agrícolas, de servicios, industriales y de todas las geografías, pues además de dólares para invertir, estas empresas traen mucho conocimiento. Somos una gran alternativa para las empresas que están pensando en crecer en la cuenca del Pacífico teniendo en cuenta desarrollos como la expansión del aeropuerto, la mejor dinámica de la vía Buga-Buenaventura, la reactivación del Ferrocarril del Pacífico y la adjudicación de la carretera Mulaló-Loboguerrero, las expansiones de la Sociedad Portuaria, Tcbuen y el Puerto de Aguadulce. En cinco años la infraestructura del Valle va a ser la mejor de Colombia. Hay un camino muy adelantado en el sector privado, pero hay necesidades muy sentidas en cuanto a la gestión pública, ¿qué reclaman los empresarios? La institucionalidad y la gestión pública son condiciones sin las cuales no hay desarrollo y prosperidad, como también lo es un sector industrial vibrante y que crece. Necesitamos ambas cosas. Tenemos muchos retos en lo público en materia de seguridad y empleo, aunque venimos con una tendencia de mejoría. El próximo alcalde va a tener una gran responsabilidad porque hereda una ciudad más próspera. El actual alcalde tenía un presupuesto en su primer año de $120.000 millones para inversión de libre destinación y eso no es nada significativo, este año va a tener más de $450.000 millones y eso se va a notar. ¿Qué intervención está haciendo la Cámara en los grandes proyectos de ciudad? En temas de infraestructura, queremos catalizar los proyectos de futura generación más que estar encima de obras que ya están avanzando. De la mano de la FDI-GIP estamos financiando un estudio de demanda del corredor Orinoquía-Buenaventura a 30 años que nos muestre cuáles son las oportunidades comerciales y empresariales, es un proyecto muy importante para el post conflicto porque acerca los campesinos a los centros de consumo y le permite al Estado llegar a zonas aisladas. Asimismo, estamos trabajando para complementar un trabajo de las alcaldías de Cali, Yumbo, La Cumbre, Jamundí, Vijes y Dagua con proyecto que se llama [email protected] cuya idea es transformar los ambientes educativos y la pedagogía mediante el uso de las tecnologías de la información. Lo que se busca con el sector privado es cómo darle sostenibilidad a ese programa porque no hay nada más importante para la prosperidad y la equidad que la educación de nuestros niños.